プログラミング言語とは?種類別の特徴やできることをわかりやすく解説

プログラミング言語って何?日本語とは違うの?
プログラミング言語を使うと何ができるの?

「プログラミング言語」という言葉を聞いたことはあるものの、具体的にどんなものなのか、使うと何ができるのかなどイメージが湧かない方は多くいますよね。

人の言葉に日本語や英語があるように、プログラミングにもさまざまな種類の言語があります。プログラミングを始めるなら、プログラミング言語について正しい知識を持つことが大切です。

そこで、今回はプログラミング言語の基礎知識や種類、特徴、できることなど、未経験者向けに幅広くお伝えします。この記事を読めば、プログラミング言語が何なのか、漏れなく理解できますよ。

また、次の記事ではそもそもプログラミングとは何なのか、意味や仕組みを活用事例も交えて解説しているのでぜひ参考にしてください。

→ プログラミングとは?仕組みや活用事例をわかりやすく解説

この記事の監修者

フルスタックエンジニア

金田 茂樹

音楽大学卒業後、15年間高校の音楽教師として勤務。40才のときからIT、WEB系の企業に勤務。livedoor(スーパーバイザー)、楽天株式会社(ディレクター)、アスキーソリューションズ(PM)などを経験。50歳の時より、専門学校でWEB・デザイン系の学科長として勤務の傍ら、副業としてフリーランス活動を開始。 2016年、侍エンジニアのインストラクターを始め、フリーランスコースを創設。現在までに100名以上の指導を行い、未経験から活躍できるエンジニアを輩出している。また、フリーランスのノウハウを伝えるセミナーにも登壇している。

プログラミング言語とは?

【初心者でもわかる】プログラミング言語とは?言語ごとに何ができるのか具体的に紹介

プログラミング言語とは、コンピューターに処理を命令するときに使う言語です。

コンピューターの中では0と1の羅列(機械語)が使われ、人間が直接コンピューターに機械語で処理を命令するのは至難の業です。

そこで人間が理解できるように、プログラミング言語が作られたのです。プログラミング言語を利用することで、人間のプログラミング効率は、非常に高くなりました。

プログラミング言語の歴史

イギリスの数学者チャールズ・バベジが1830年代に発明した「階差機関」・「解析機関」は、機械式汎用コンピューターでした。

「解析機関」では、大型汎用機の時代に使われたパンチカードと似た板の穴を使って命令を入力していました。これが初のプログラミングであり、初のプログラミング言語と呼べるかもしれません。

その後1954年にFORTRAN(FORmula TRANslation)という世界初の「人間が理解しやすく、複雑な命令を記述できる」手続き型言語が考案されました。1960年代~1970年代にかけて、COBOL・C言語など現代でも利用される手続き型言語が誕生します。

そして1990年代以降、JavaやPHPなどの「より人間が理解しやすい文法でコンピューターに記述できる」言語が開発されました。

プログラミング言語の歴史に興味がある方は、こちらの記事をご参照ください。

プログラミング言語の歴史と年表まとめ!今後の展望も予測【年代・世代別】
更新日 : 2022年7月28日

プログラミング言語の考え方

プログラミング言語を使うときには、その言語の考え方に沿ってプログラムを書いていく必要があります。プログラミング言語の考え方は、大まかに下表の2つに分類されます。

概要メリットデメリット実装方法代表的な言語
オブジェクト指向
プログラミング
プログラムに登場する人や物を
それぞれ独立した「オブジェクト」として扱う考え方
・オブジェクトごとの責任範囲が明確なため、変更したいオブジェクトだけを確実に変更できる
・オブジェクトを部品化して再利用することで、プログラミングを効率化できる
覚えるべき概念が多く、学習コストが高くなりやすいオブジェクト同士を組み合わせて1つのプログラムを作成するJava/Python
手続き型
プログラミング
コンピューターに実行させたい処理1つひとつを
「手続き」として扱う考え方
・実行する処理が順番にプログラミングされているため、プログラムが読みやすい
・概念がシンプルなため、学習コストを抑えやすい
慎重にプログラムを変更しないと、思わぬ箇所に影響が出やすい手続きを最初から最後まで順番に並べて1つのプログラムを作成するC言語/COBOL

プログラミング言語の主な考え方

手続き型プログラミングの言語は、覚えやすいもののプログラムが複雑になりやすく、複数人での分業にはあまり適していません。そのため、チーム開発では複数人でも効率よく開発しやすいオブジェクト指向プログラミングの言語がよく使われます。

プログラミング言語を使ってできること

プログラミング言語を使えば、次のようなサービスの開発が可能です。

  • WebサイトやWebアプリの開発
  • スマートフォンアプリの開発
  • AI・機械学習の開発
  • 企業の顧客管理や売上計算の処理の開発

プログラミング言語を使うことで、コンピューターに「処理を命令する」作業と聞いても、ピンとこない方も多いでしょう。しかし毎日スマートフォンやパソコンで利用しているアプリケーションは、プログラミング言語で記述されたモノなのです。

上記で紹介したプログラミング言語でできることをより詳しく知りたい方は、以下の記事をご参照ください。

プログラミングでできることは?日常生活の活用例と言語の種類を解説!
更新日 : 2022年8月3日

プログラミング言語の種類

プログラミング言語は、プログラムの実行方法により大まかに下表の2つに分類されます。プログラミング初心者には、スムーズに実践学習しやすい「インタプリタ型言語」がおすすめです。

種類コンパイル型言語インタプリタ型言語
概要プログラムを実行する前に、機械が読める言語(0と1のデータ群)に翻訳する言語プログラムを実行しながら、機械が読める言語に少しずつ翻訳する言語
メリットプログラム実行前に翻訳を済ませておくため、プログラムの実行速度が速いプログラム実行前に翻訳が不要なため、すぐにプログラムを実行できる
デメリットプログラムに問題があるとエラーが出て翻訳できず、学習に苦労しやすいプログラム実行時に翻訳が行われるため、実行速度が遅い
代表的な言語C言語/JavaPHP/Python

プログラムの実行方法による主な分類

また、 プログラミング言語は何百種類も存在しますが、よく使われるものは限定されます。主要なプログラミング言語を一覧表にしたので、ぜひ参考にしてください。

言語おもな利用分野
C言語業務システム/組み込みシステム
C++業務システム/組み込みシステム/ゲーム
JavaWebアプリ/業務システム/組み込みシステム/スマホアプリ
C#パソコンアプリ/ゲーム
Java
Script
Webアプリ/ゲーム
PHPWebアプリ
RubyWebアプリ
Type
Script
Webアプリ
PythonWebアプリ/人工知能
R言語人工知能
Go言語Webアプリ
Swiftパソコンアプリ/スマホアプリ
Kotlinスマホアプリ
Objective-Cパソコンアプリ/スマホアプリ
Visual
Basic
パソコンアプリ
VB
Script
業務効率化
BASICCUIプログラム
Google
Apps
Script
業務効率化/自動化
Haskell業務システム
ScalaWebアプリ/業務システム
GroovyWebアプリ/業務システム
Delphiパソコンアプリ/スマホアプリ
DartWebアプリ/スマホアプリ
D言語組み込みシステム
PerlWebアプリ
COBOL業務システム
SQLWebアプリ/人工知能/業務システム
FORTRAN科学計算
MATLAB人工知能/組み込みシステム
Scratchプログラミング教育

主要プログラミング言語一覧表

ここでは、上記一覧表の中でもポピュラーな10の言語をピックアップして紹介します。

  • Java
  • C言語
  • C++
  • C#
  • Go言語
  • PHP
  • JavaScript
  • Python
  • Ruby
  • Visual Basic

プログラミング言語の種類が多い理由や、それぞれの違いについて知りたい方には、次の記事がおすすめです。

プログラミング言語の数が多い理由とは?種類別にできることや違いを解説
更新日 : 2022年7月28日

Java

Java
言語の難易度★★★★☆
言語の種類コンパイル型言語
できること・WEBシステム開発・業務システム開発
・パソコンアプリ開発
・Androidアプリ開発

なお現役エンジニア100人にアンケート調査を実施したところ、「業務で使用している言語」で一番多かったプログラミング言語はJavaでした。

■調査概要
調査期間:2021年9月20日〜2021月10月1日
調査対象:クラウドワークスに登録している現役エンジニア100名

JavaはPCやAndroid用のアプリケーション・Webシステムなど、幅広いジャンルの開発で使用される言語です。

大規模案件でよく利用されるため、求人数が多いことが特徴です。一方で汎用性が高い反面プログラムを書く量が多く、まったくの未経験者が最初に学ぶにはハードルが高いです。

今後Scalaのような少ないプログラムの量で開発できる他言語に、シェアが奪われる可能性があります。

また、下の記事ではそもそもJavaとはどんなプログラミング言語なのか、その特徴やできることをわかりやすく解説しているので良ければ参考にしてください。

Javaとは?初心者向けに言語の特徴や用途をわかりやすく解説
更新日 : 2022年7月28日

C言語

C言語
C言語
言語の難易度★★★★★
言語の種類コンパイル型言語
できること・電子機器を制御するプログラム開発
・ロボットを制御するプログラム開発
・家電製品を制御するプログラム開発
・ソフトウェア・OS開発

現役エンジニア100人にアンケート調査を実施したところ、「初めて学んだ言語」で一番多かったのはC言語でした。

現役エンジニアが初めて学んだプログラミング言語1位はC言語

調査概要:プログラミング言語に関するアンケート
調査期間:2021/9/20~2021/10/1
調査対象:クラウドワークスに登録している現役エンジニア100名
調査媒体:クラウドワークス
掲載元:PR TIMES

C言語は高水準言語でありながら、低水準言語のようなメモリーのアドレス空間でのデータ操作が可能なため、機械やPCを制御するプログラムに利用されています。

C言語はポインタによるアドレス操作などアセンブラや機械語に近い記述が必要となるのため、初心者には敷居が高く感じられることが多いです。

IoT(モノのインターネット)や家電製品などで利用されていることから、今後も需要は見込めます。

また、次の記事ではそもそもC言語とはどんなプログラミング言語なのか、その特徴やできることを学ぶメリットも交えわかりやすく解説しているので良ければ参考にしてください。

C言語とは?特徴や作れるものを入門者向けにわかりやすく解説
更新日 : 2022年7月28日

C++

C++
言語の難易度★★★★★
言語の種類コンパイル型言語
できること・スマートフォンアプリやゲームの開発
・業務システムの開発
・WEBアプリケーションの開発

C++は、C言語にオブジェクト指向を組み込んだ言語です。そのため習得が難しいC言語にオブジェクト指向の考えが追加されたことで、より難易度が高くなりました。

JavaやPHPのような人気はありませんが、大規模開発で利用されるため今後も需要が見込まれます。

また、下の記事ではそもそもC++言語とはどんなプログラミング言語なのか、その特徴やできることをサービス例も交えわかりやすく解説しているので良ければ参考にしてください。

今更聞けない!C++プログラミングとは何か?〜基礎の基礎を学ぼう〜
更新日 : 2022年7月28日

C#

C#
言語の難易度★★★☆☆
言語の種類コンパイル型言語
できること・アプリケーション開発
・ゲーム開発
・VR/AR開発
・システム開発

C#はWindows OSで有名な、Microsoftが開発したプログラミング言語です。Webアプリケーションをはじめ、Windows OSやAndroidアプリケーションの開発で利用されています。

利用分野が広く現在は求人が多くあります。ロボットやAIなどの先端技術への応用も期待されているため、将来性がある言語です。

また、次の記事ではそもそもC#言語とはどんなプログラミング言語なのか、その特徴やできることを使用するメリットも交えわかりやすく解説しているので良ければ参考にしてください。

専門知識いらず!C#とは?言語の特徴やメリットを網羅的に徹底解説
更新日 : 2022年7月28日

Go言語

Go言語
言語の難易度★★☆☆☆
言語の種類コンパイル型言語
できること・Webアプリケーション開発
・スマートフォンアプリケーション開発
・ドローン・IoT開発

Go言語はGoogleが開発したプログラミング言語で、コードが読みやすく初心者でも理解しやすい言語です。2009年にリリースされた歴史の浅い言語のため、採用企業は少ないです。

しかし安全性が高く、開発が導入しやすいため採用企業が増え、需要の増加が見込めます。

また、下の記事ではそもそもGo言語とはどんなプログラミング言語なのか、その特徴や求人・案件例をわかりやすく解説しているので良ければ参考にしてください。

今更聞けない!プログラミング言語「Go」とは何か?
更新日 : 2022年7月28日

PHP

PHP
言語の難易度★★☆☆☆
言語の種類インタプリタ型言語
できること・Webアプリケーションの制作
・グループウェアシステムの開発

PHPは、Webアプリケーションでよく利用されるプログラム言語です。文法がわかりやすいため、初心者でも習得しやすいのが特徴です。

多くの日本企業で利用されているCMSのWordPressはベースがPHPで構築されており、PHPによる拡張がしやすいといった需要は見込まれます。

また、次の記事ではそもそもPHPとはどんなプログラミング言語なのか、その特徴をできることや需要、学習方法も交えて紹介しているのであわせて参考にしてください。

PHPとは何かわかりやすく解説!できることや需要・将来性も紹介
更新日 : 2022年7月28日

JavaScript

JavaScript
言語の難易度★★☆☆☆
言語の種類インタプリタ型言語
できること・Webサイトの見た目に「動き」を加える
・サーバーとの非同期通信

JavaScriptとは、ブラウザで実行されるプログラム言語です。Webサイトの見た目の「動き」やサーバーとの通信を行うために利用されます。

スマートフォンの普及によりWebサイトへの需要が高まっていることから、JavaScriptの将来性は高いでしょう。

また、下の記事ではそもそもJavaScriptとはどんなプログラミング言語なのか、その特徴やできることを将来性も交えて紹介しているのであわせて参考にしてください。

JavaScriptとは?初心者向けに特徴・できること・将来性を簡単解説
更新日 : 2022年7月8日

Python

Python
言語の難易度★★☆☆☆
言語の種類インタプリタ型言語
できること・Webアプリケーションの開発
・AI(人工知能)の開発
・Web上のデータ収集
・ブロックチェーン技術の開発

Pythonは、AI(人工知能)の分野で最近注目されることが多いプログラミング言語です。Pythonの文法は簡単なので、言語の習得の難易度は低いです。

AI(人工知能)への投資は今後も増えることが予想されるため、将来性が高いでしょう。

また、次の記事ではそもそもPythonとはどんなプログラミング言語なのか、その特徴やできることを将来性・学習方法も交えて解説しているので良ければ参考にしてください。

Pythonとは?特徴やできること・人気の理由を初心者向けに解説
更新日 : 2022年7月28日

Ruby

Ruby
言語の難易度★★☆☆☆
言語の種類インタプリタ型言語
できること・Webアプリケーション開発
・スマートフォンアプリ開発
・機械学習開発

Rubyは、日本人が作ったプログラム言語です。文法が簡単で少ないプログラムのコードでWebアプリケーションが開発できることから、スタートアップ企業で採用される傾向があります。

Rubyは今後もスタートアップ企業を中心に需要が見込まれるため、将来性が高い言語といえます。

また、下の記事ではそもそもRubyとはどんなプログラミング言語なのか、その特徴やできることを学ぶメリットも交えわかりやすく解説しているので良ければ参考にしてください。

Rubyとは?特徴やできることを初心者向けにやさしく解説
更新日 : 2022年7月9日

Visual Basic

Visual Basic
言語の難易度★☆☆☆☆
言語の種類インタプリタ型言語※コンパイル機能サポート(v5.0~)
できること・WEBアプリケーションの開発
・スマートフォンアプリケーションの開発
・3Dゲームの開発
・Windowsアプリケーションの開発

Visual Basicとは、BASICというプログラミング言語をベースにしてMicrosoftが開発したプログラミング言語です。

日常会話に近く簡単でわかりやすいので、IT教育の現場でも使われています。Excelのようなマクロ機能VBAも、Visual Basicの一種です。

Visual Basicの求人はありますが、平均年収が約350万円と低めです。

Visual Basicについて興味がある方は、こちらの記事を参考にしてください。

Visual Basic .NETでできることは?活用シーンや需要についても徹底解説
更新日 : 2022年7月28日

自分に合うプログラミング言語の選び方

自分に合うプログラミング言語の選び方

ここまで、プログラミング言語でできることや種類を紹介しました。ただ、プログラミング言語はたくさんあるため、どの言語を選べばいいのかわからない方は多くいますよね。

そこで、ここからは自分にあうプログラミング言語を選ぶ下記3つのポイントを紹介します。

  • やりたいことが実現できるプログラミング言語を選ぶ
  • 需要が高いプログラミング言語を選ぶ
  • 学びやすいプログラミング言語を選ぶ

やりたいことが実現できるプログラミング言語を選ぶ

プログラミングでやりたいことが決まっているなら、それを実現できるプログラミング言語を選ぶのがおすすめです。

  • Androidアプリ開発ならJava
  • ロボット開発ならC言語
  • AI(人工知能)の開発ならPython

など、目標に近いプログラミング言語を学ぶ方が、学習のモチベーションを高く維持できます。

需要が高いプログラミング言語を選ぶ

需要が高い、つまり求人数が豊富にあるプログラミング言語を選びましょう。

求人数が豊富な言語は初心者にとっても選択肢が多く、仕事を探しやすくなります。また使っている人が多い分、Web上の参考情報も豊富にあり、勉強しやすい傾向があります。

具体的には、次のような言語がおすすめです。

  • 幅広い分野の求人があるJava
  • Web開発で需要が高いPHP
  • ゲーム開発で需要が高いC#

学びやすいプログラミング言語を選ぶ

プログラミング学習における最大の敵は、挫折です。難しいプログラミング言語を選ぶと学習でつまずきやすく、大半の初心者が挫折してしまいます。

学習を成功させるために、学びやすいプログラミング言語を選ぶことが大切です。前述のとおり、スムーズに実践学習しやすいインタプリタ型言語の中から選ぶと良いでしょう。

具体的には、次のような言語がおすすめです。

  • 文法が覚えやすいPython
  • 日本語の参考情報が多いRuby
  • 環境構築が簡単なJavaScript

また、次の記事では上記の内容を踏まえ、初心者でも学びやすいおすすめプログラミング言語を紹介しているので、ぜひ参考にしてください。

初心者におすすめのプログラミング言語Top5【現役エンジニア100名にアンケート】
更新日 : 2022年7月28日

どの言語を選べばいいのかわからない場合

プログラミング言語の選び方を紹介しましたが、具体的にどの言語を学んだらいいのかわからない方も少なくありません。

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まとめ

今回はプログラミング言語の基礎知識や種類、特徴、できることなど、未経験者向けに幅広くお伝えしました。

プログラミング言語にはさまざまな種類があり、できることも多種多様です。また、言語によって実行方法や考え方も変わってくるので、それぞれの特徴やメリット・デメリットを把握しておきましょう。

プログラミング学習を成功させる上で、自分に合ったプログラミング言語を選ぶことが大切です。今回の内容を参考にして、プログラミング学習を始めてみてはいかがでしょうか。

ただしどの言語を選んだとしても、学習方法に問題があると高確率で挫折してしまいます。独学でプログラミング言語をマスターできる自信がない方は、スクールの利用も考えましょう。

この記事のおさらい

自分にあうプログラミング言語の選び方は

「やりたいことが実現できるプログラミング言語を選ぶ」「求人の需要があるプログラミング言語を選ぶ」「学びやすいプログラミング言語を選ぶ」の3つの選び方があります。

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Writer

中川 大輝

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東京都多摩市出身。前職では都内ホテルにて設備機器のメンテナンスを経験。当時から副業として行っていたWebライティングと独学でのプログラミング学習経験を活かし、「プログラミング学習の挫折をなくすためのコンテンツ作成」を心がけています。
プライベートでは双子育児に奮闘中。将来、子どもたちが侍ブログを見て、プログラミングを学びたいと思えるメディアを作ることが目標です。
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