Pythonとは?特徴やできること・人気の理由を初心者向けに解説

「Python(パイソン)」とは一体どんなプログラミング言語でしょうか?実際にPythonについて調べてみると、プログラミング経験者向けの記事やWikipediaには難しい単語が羅列されているため、

調べても結局何を言っているのか分からなかった
Pythonが結局何がなんだか訳がわからない

そんなことを思う方も少なくありません。そこでこの記事では、

  • そもそもPythonとはどんなプログラミング言語なのか?
  • Pythonにはどんな特徴があってどんな風に使われているのか?
  • Pythonを学習するにはどうすればいいのか?

といった内容を、専門用語を超噛み砕いて初心者でもわかるように徹底解説していきます。最後までお読みいただければ、Pythonについて体系的に理解していただけるでしょう。

Python(パイソン)とは?

Pythonは、いま最も注目を集めていると言っても過言ではない人気言語です。シンプルながら汎用性が高いので、多くのエンジニアに支持され、人工知能を始めとした様々な分野で使われています。

まずはPythonとはどんな言語なのか理解を深めていきましょう。

コードの記述がシンプルな言語

Pythonの最大の特徴は「コードの記述が短くて済む」という点です。たとえば、画面に「Hello World!」を表示する処理をJavaとPythonで比較してみましょう。

【Javaの場合】

import java.util.*;

public class Main {
    public static void main(String[] args) throws Exception {

        System.out.println("Hello World!");

    }
}

【Pythonの場合】

print("Hello World!")

このようにJavaと比べてPythonが少ない記述量で済むことがわかりますね。

ただ単に「コードが短い」というだけで、

  • 勉強しやすい
  • コードを書く時間が短くなる
  • エラー箇所が分かりやすい
  • 後から修正しやすい(どこに何を書いたか分かりやすい)
  • 複数のエンジニアが同じ記述になるので、引継ぎしやすい

このように様々なメリットがあり、初心者に取っても学びやすい言語となっています。Pythonが様々な分野で利用されているのは、コードのシンプルさが多くのエンジニアに支持されている証拠ともいえるでしょう。

またPythonの強みの一つとして、複数のコードをひとまとめにして使いやすくした「フレームワーク」「ライブラリ」が豊富なのも人気の理由です。

AI開発で注目を集めている言語

Pythonは近年AI(人工知能)の開発で注目を浴びています。

ただしPythonが開発されたのは1990年なので、もともとAIのために作られた言語ではありません。Python=AIのイメージが強いですが、実際は汎用的に様々なシステムを作れます。

今後確実にAIの需要はより一層伸びてくるので、そういう意味ではPythonの学習価値は高いと言えます。AIの開発スキルを身につければ、市場価値の高いプログラマーになれますよ。

また、次の記事ではそもそもAI(人工知能)とは何なのか、その特徴を需要・将来性や活用事例も交えわかりやすく解説しているのであわせて参考にしてください。

人工知能(AI)とは?基礎知識や需要、将来性をわかりやすく解説
更新日:2022年10月3日

Pythonでできることと活用事例

Pythonでできることと活用事例

Webアプリケーションの開発

Pythonは「人工知能のための言語」と思われがちですが、そもそもPython自体が1990年に開発されており、長い間Webサービスの開発にも使われてきました。

なかでも大規模なWebサービスに使われることが多く、「YouTube」「Instagram」「Dropbox」など誰もが知るWebサービスも、Pythonで作られています。

また、Webアプリの開発に特化したフレームワークやライブラリもあるので、これらを用いることで初学者でもWebアプリやWebサービスの開発を可能にしています。

下の記事では、Pythonを使ったWebアプリの開発手順を、開発例やPythonを活用するメリットも交えて紹介しているのであわせて参考にしてください。

人工知能の開発

「人工知能といえばPython」というイメージを持ってる人は多いと思いますが、その認識は正解です。いまや人工知能(AI)は世界の大きなトレンドとなっており、その人工知能を開発する言語はPythonが主流となっています。

「人工知能」と聞くと「未来のもの」と感じるかもしれませんがそんなことはありません。

  • Googleの検索結果の表示
  • 画像検索
  • SNSの顔認識
  • SiriやAlexaなどの音声認識
  • Uberなどの配車アプリ
  • カーナビの最短距離の産出
  • SNSのホーム画面の表示順序

などなど、身近なところにも人工知能は利用されています。

「AI開発にPythonは不可欠」という流れが世界中で高まることで、世界中のエンジニアによる研究や学習コミュニティも盛んになり、さらにPythonの重要性が上がる、という理想的なループとなっています。

データ処理や分析の効率化

「人工知能といえばPython」と上で書きましたが、人工知能にとって「大量のデータを処理すること」は非常に大切です。

ここで言う「大量のデータ」はいわゆる「ビックデータ」と呼ばれ、例えば大量の画像、大量のWebページ、大量の人物画像などです。これらのデータを大量に処理するためのフレームワークがPythonには多く用意されています。

主に、データ分析の工程は次の3段階にわかれます。

データ分析の工程詳細
1クローリングクローラーがWeb上を巡回して情報を集める工程
2スクレイピングWeb上から抽出したデータを分析、格納可能なデータにする工程
3データ前処理収集したデータの扱いやすいように整える一連の工程

それぞれの工程でライブラリ(パッケージ化されたプログラム)が用意されており、Pythonでのデータ処理、分析を助けてくれます。

Web上のデータ収集

人工知能技術においては、大量のデータを効率よく集めることが必須です。Web上からデータを取り出す時に、Pythonの特徴である「ほぼなんでも自動化できる」という点を活かすことができます。

必要なデータを自動で抽出するライブラリを使えば、開発のベースとなるビッグデータの収集に苦労することはなくなります。

例えば「楽天」「ぐるなび」など、膨大なユーザーが利用するサイト内でのユーザー情報、ユーザーアクションを抽出し、サイト改善に必要な情報が得られます。

ブロックチェーン技術の開発

ビットコインの知名度上昇とともに、よく聞くようになったブロックチェーン業界でもPythonは活躍しています。ブロックチェーン技術はビットコインなど暗号通貨だけでなく、様々な技術に確信をもたらすと言われています。

以下が一例です。

  • スマートコントラクト(より強固で安心できる契約書)
  • トレーサビリティ(売買商品の追跡、履歴の保存)
  • より手軽な本人確認、身分証明

ブロックチェーン技術は、インターネット社会を根底から変える可能性があります。Pythonはブロックチェーン開発において最重要の言語です。

また、次の記事ではPythonでできることを事例も交えより詳しく解説しているので、良ければ参考にしてください。

【初心者向け】Pythonでできることとは何か?事例を用いて解説
更新日:2022年10月1日

Pythonが注目される理由

Pythonが注目される理由は以下の4つがあります。

  • 専門分野での実績がある
  • 便利な機能が充実
  • 簡単に動作確認できる
  • 開発を効率化できる

それぞれ詳しく解説していきますね。

専門分野での実績がある

Pythonを学ぼうと検討している方の中には、近年注目を集めている「人工知能」、とりわけ「深層学習(Deep learning)」に興味を持っている方もいらっしゃると思います。「人工知能」や「深層学習」を聞いたことはありませんか?これらはロボットが人間のように物事を考える脳を作るものです。

深層学習(機械学習の応用的なもの)を知る前に、基礎知識となる機械学習についても知っておきたいですね。Pythonは機械学習や深層学習の分野で多くの支持を得ていますが、その理由は以下のとおりです。

  • シンプルなコードで読みやすい
  • 初心者向きで習得しやすい
  • 計算・統計処理で使用できるライブラリが豊富

最近話題の深層学習は、ざっくりと言うと脳の仕組みをプログラムで再現したものから始まりました。これがドンドンと進化して、今ブームになっているんですね。

気づけば、この分野でよく使われる言語でもあり「人工知能を学習したい、もしくは人工知能関連の職業に就きたいならPythonは習得必須」と言っても過言ではありません。

人工知能や機械学習については、下の記事でも詳しく解説していますのであわせて参考にしてください。

AI(人工知能の)の作り方を4つのステップで初心者向けに解説
更新日:2022年9月27日
Pythonで機械学習プログラミング入門!初心者向けの勉強法4ステップ
更新日:2022年10月3日

便利な機能が充実

ライブラリは、便利な機能を記述したプログラムを誰でもすぐに使えるようにまとめたものです。Pythonはさまざまな用途で使われるため、このライブラリが非常に充実しているのも大きな特徴です。

例えば、Webスクレイピング(Webページから必要な情報を抽出)、画像認識、暗号化…...など、ゼロからプログラミングしなくても、ライブラリを利用するだけでこのような機能をすぐに実現できるわけです。

主なライブラリは以下の通りです。

ライブラリ名機能
BeautifulSoup4WEBスクレイピング
face_recognition顔認識
python-fireCLI(コマンドラインインタフェース)を自動生成
pycrypto暗号化

また、次の記事では機械学習に活用できるPythonライブラリを厳選して紹介しているので、あわせて参考にしてください。

現役エンジニアがよく使う!Python機械学習ライブラリ厳選9選
更新日:2022年9月13日

簡単に動作確認ができる

プログラミング言語は大きく分けて「コンパイラ型」「インタプリタ型」という2つの種類があります。コンパイラ型は、コーディング後にコンパイルをして実行ファイルを作成します。この実行ファイルを読み込むことでプログラムが実行できるのです。

コンパイル作業は、一般的に大量のエラーが発生することが多く時間を要します。そのため、初心者には少しハードルが高い作業と言えるでしょう。

しかし、Pythonはプログラム実行時にソースコードをそのまま読み込むため、コンパイルの必要がなく、すぐにプログラムの動作を確認できます。プログラムを書いてすぐ実行結果を確認できるので、リアルタイムに開発をしている醍醐味を味わうことが出来るのです。

これは初心者にありがちな挫折感を軽減して、プログラミングを楽しいものに変えてくれます。

開発を効率化できる

Pythonは大規模なWebアプリやWebサービスを効率よく開発できるフレームワークも充実しています。フレームワークは、画面遷移、ログイン処理、DOM操作、セキュリティ…...など、Web開発をするうえで必要なプログラムを手軽に構築できる骨組みが提供されています。

これにより誰でも開発に集中でき、また複数人でプログラミングする場合でも同じような書き方に自然となるので共有しやすいメリットも生まれます。

なお、Pythonで一番人気の高いフレームワークはDjangoです。下の記事では、Djangoとはどんなフレームワークなのか、その特徴や使い方を詳しく解説しているので良ければ参考にしてください。

【Python入門】Djangoとは?基礎知識 + 使い方を解説!
更新日:2022年9月30日

Pythonの需要と将来性

Pythonの需要と将来性_概要

Pythonの需要と将来性_概要

Pythonの需要

プログラミング言語別新規求人割合

引用元:レバテックキャリア https://career.levtech.jp/guide/knowhow/article/606/

レバテックキャリアの統計によると、2019年のプログラミング言語別求人数ランキングではPythonは3位となっています。ちなみに1位はJava、2位はPHPです。Javaは既存のシステムでの需要は大きいですが、新規開発の案件に関しては縮小傾向にあります。

PHPは会社員向けの案件もフリーランス向けの在宅案件も豊富で、今後も有力です。PythonはAIの需要が今後どれだけ伸びるかによって求人数が変動するでしょう。

Pythonの将来性

大手求人サイトのindeedでPythonの求人数を検索したところ、2020年現在12,200件もの求人数が見つかりました。求人数が豊富なことからもPythonが人気言語であることがわかりますね。とくに近年ではPythonでの人工知能(AI)開発で需要が高まっています。

AIが人の仕事を奪う、人間はAIと共生する必要がある、などと言われるくらいに今後の世の中のAI化は必然です。

例えば、ZOZOTOWNがAI人材に最大年収1億円を提示したことは話題になりました。そして現状AIの開発はPythonの独壇場です。つまりPythonの将来性は全プログラミング言語中もっとも有力と言っても過言ではないでしょう。

ただし、もちろんPythonを習得すれば一生安泰というわけではありません。AI化が進めばよりAI開発に適したプログラミング言語が誕生する可能性もあります。とはいえ当面はPythonで開発されるので、Pythonを習得すれば当面はAI化の波に乗れます。

Pythonが使われる仕事

Pythonエンジニアは様々なジャンルで需要が高いですが、特に人気だったり特徴的な仕事をご紹介します。

人工知能の開発を行う「AIエンジニア」

プログラミングを勉強し、仕事につくにあたって、「PHP」や「Ruby」を考える人は多いと思いますが、Pythonを選ぶ理由はやはり「人工知能/AI」のエンジニアになれるという強みが大きいです。

弊社の卒業生である秋元さんは40代未経験でありながら、Pythonを学び無事エンジニアへの転職を成功させています。

単純に1年間PHPとかRubyとか勉強しても、若い人たちが多く活躍する、層の厚い分野に今から参入するのは厳しいのでは?と。
そういう意味でAIとか機械学習は今伸びている分野なので、40代という年齢でも参入しやすいのではないかと。
引用:https://www.sejuku.net/blog/117632

今から完全初心者でプログラミングを学ぶ場合は、今まさに伸びている人工知能関連のエンジニアになるのはおすすめです。

人工知能は少しずつ、多くの企業やシステムで導入されているので、今からPythonを学んでAIエンジニアになることも夢ではありません。

データ分析の専門家「データサイエンティスト」

「データサイエンティスト」とは、「データ」の「サイエンティスト(科学者)」の呼び名の通り、膨大なデータを分析、研究し、企業や団体にとって最適な判断をくだす仕事を言います。

データサイエンティストは今後「最も稼げる職業のひとつ」と言われることもあるくらい人気の仕事ですが、その職業の特性上、データ収集の知識はもちろん、ビジネス、トレンド、人工知能、統計学、行動心理学など様々な分野の深い知識が求められる、ハイレベルな仕事です。

その特性上、ほとんどの人は「データサイエンティストになりたいけど、どう目指せばいいのかわからない」という状態だと思います。

「データサイエンティストになるために、こういう手順を踏んでいけばなれる」と、進路の方向性を具体的に示していただけたことはすごく良かったなと思いました。
引用:https://www.sejuku.net/blog/127931

侍エンジニアでPythonを学習するときに、明確に「データサイエンティストになりたい」という目的を持っていると、そのためのオーダーメイドプログラムを組んでもらえます。

データサイエンティストには人工知能、機械学習の知識は必須なので、Pythonを勉強しながら知識を蓄えていくことができます。

Webアプリ開発を行う「Webエンジニア」

Web系のベンチャー企業で重宝されるのが「Webエンジニア」です。Webページ、WebサービスをPythonで作成できると、様々な企業で活躍できる可能性が広がります。

Pythonに標準で搭載されているはDjangoのフレームワークは、最初からWebページ管理のためのソフトウェアがまとまっており、汎用性が高く人気です。

「ユーザ認証」「管理画面」「サイト案内」「RSSフィード」など基本的な動作はDjangoだけで可能なので、とても便利です。WebサービスだけでなくWebアプリの開発もPythonで行えるようになると、さらに活躍の場は広がるでしょう。

Pythonを学ぶための学習方法

Pythonを学ぶための学習方法には、

  • オンライン教材
  • 書籍
  • プログラミングスクール

などの方法があります。どの方法が最適かはケースバイケースです。それぞれの特徴を紹介するのであなたにあった学習方法をお選びください。

オンライン教材

Pythonに限った話ではありませんが、最近はプログラミング学習のためのオンライン教材が充実しています。基礎的な学習内容が網羅されているだけではなく、オンラインエディタにソースコードを入力することで、簡単な動きなら実際に試しながら勉強できます。

一昔前は書籍を読みながら自分で環境構築して試すしかなかったので、プログラミングを学習するのに便利な時代になりました。

オンライン教材を使ったPythonの学習法は、次の記事で詳しく紹介しています。これからPythonの学習を始める方はぜひ参考にしてください。

Python学習の全て|効率的な勉強方法とオススメ無料学習サイト6選
更新日:2022年10月3日
【決定版】Pythonの基礎を1から学べるチュートリアル20選
更新日:2022年10月3日

なお、Pythonを自分のパソコンにインストールして学習環境を構築したい方は、下の記事も参考にしてください。

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書籍

Pythonはオンラインでも学習できますが、書籍の方が情報がまとまっています。きっちり網羅的に学習したい方は、書籍で学習するのが良いでしょう。また本で勉強する方が性に合っている、隙間時間に勉強しやすい、といった方もいるでしょう。

特に最初の言語はオンラインで動画を見たり実際にコードを書きながら勉強するのが良いかもしれませんが、2つ目以降の言語は書籍でサクッと勉強する人が多いかと思います。

次の記事では、目的別でPython学習におすすめの本・書籍を紹介しているので、あわせて参考にしてください。

2022年版!Pythonのおすすめ学習本ランキング【全26冊・目的別】
更新日:2022年9月13日

プログラミングスクール

独学が難しい場合、プログラミングスクールを利用するのも一つの手です。

特に、初めてのプログラミング学習では挫折するケースが非常に多く、弊社の調査では「不明点を聞ける環境になかった」「エラーが解決できなかった」などの理由から87.5%がプログラミング学習で挫折や行き詰まりを経験したと回答しています。

プログラミング学習における挫折率の調査
プログラミング学習者の87.5%が挫折を経験したことがある
不明点やエラーが解決できずプログラミングを挫折した人が多数

調査概要:プログラミング学習の挫折に関するアンケート
調査対象:10代〜80代の男女298名
調査期間:2019年8月13日~8月20日
調査方法:インターネット調査
掲載元:PR TIMES

上記の調査から、自力で不明点やエラーを解決できないために、独学者の多くがプログラミング学習で挫折しているとわかります。

いざ独学でプログラミングを学び始めても、勉強の最中に挫折しまっては学習にかけた時間を悔やむだけでなく「プログラミングスキルを身につけるのって思っていたよりも難しいんだな...」とスキルの習得自体を諦めかねません。

仮にわからないことを飛ばしながら勉強を進めたとしても、転職や副業などの目的を実現できるほどの実践的なスキルが身につかなければ、結局後悔することになります。

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冒頭で述べたとおり、独学者の多くは自力で不明点やエラーを解決できないためにプログラミング学習を挫折しています。そのため、初学者が現役エンジニアのようなプロのアドバイスなしでPython言語を習得するのは非常に難易度が高いといえます。

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SAMURAI ENGINEERのサポート体制
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