【初心者のために解説】Javaとは?言語の特徴やメリットを優しく解説

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井上 慎也
書いた人 井上 慎也

こんにちは!インストラクターの井上です!

突然ですが、プログラミング入門者にとって言語の特徴を掴むことはとっても難しいですよね。

「Java(ジャバ)」を例に出すと、それがプログラミング言語だということはわかっていても、詳しい内容が書いてあるWikipediaなどは難しい単語が羅列しています。

そのため、「結局調べても何を言っているのか分からない」ということがあるかと思います。

そこでこの記事では、

・そもそもJavaとはなんなのか?
・どんな特徴があってどんな使い道があるのか?
・どんなものが作れてどんな仕事ができるのか?
・どうやって学習すれば良いのか?

といった内容を、専門用語を超噛み砕いて初心者でも分かるように簡単に解説していきます。

最後までお読みいただければ、Java言語について体系的に理解していただけるでしょう。

Javaとは?

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言語の概要

Javaとは、アプリ開発で使用される人気のプログラミング言語のひとつです。

Googleが主に開発に用いている「Google三大言語(Java、C++、Python)」のひとつでもあり、とても応用力のある言語として昔から根強い人気を誇っています。

ちなみに、よく間違われるのですが語呂が似ている「JavaScript(ジャバスクリプト)」とは全く別の技術です。

Javaは、主に大企業での大規模システム開発やAndroidアプリの開発などを得意としています。

Javaの特徴やメリットは?

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どんなコンピュータでも使える

Javaの最大の特徴は「JVM(Java Virtual Machine:Java仮想マシン)」というもので動いていることです。

Java仮想マシンはその名前の通り、Javaの為に擬似的に作り出されたマシンです。

このマシンの上でJavaが動作します。

例えるなら、Java仮想マシンは「コンピュータ本体との通訳者のようなもの」で、Java仮想マシンさえ動作すればJavaはどんなコンピュータ上でも利用することが出来ます。

大規模なシステム開発を行うときにも、Javaで開発しておけば、たとえコンピュータ本体を入れ替えることになってもプログラムはそのまま使用することが出来ます。

「新しいバージョンのJavaがインストール可能になりました。」というメッセージが表示されてJavaのアップデートした経験があるかもしれません。

このときに、JVMもアップデートされています。

オブジェクト指向で開発する

Javaは、どんな小さなプログラムを作るのにも、オブジェクト指向という考え方が必要になってきます。

オブジェクト指向とは、プログラムでモノ(オブジェクト)を組み立てていくというプログラミングの考え方のことです。

例えばドラゴンクエストのようなRPGなら「勇者オブジェクト」「スライムオブジェクト」のように、意味づけした「モノ」を作って、お互いに攻撃しあってHPを0にしたほうが勝ち、といったルールをつけるという具合です。

実際に触ってみないと具体的にイメージ出来ないかもしれませんが、今は詳しく分からなくても問題ありません。

使いながらどういうものなのか理解していけばよいでしょう。

この考え方が理解出来るようになれば、とても効率のよいプログラムを組めるようになります。

ただ、使いこなすためには様々な知識が必要になってくるため、習得するまでにある程度の時間が必要です。

オブジェクト指向に関して詳しく解説されている記事もあるのでぜひ参考にしてみてください

広く使われている

WEB上での検索数を記録する「TIOBE INDEX」を見ると、2017年現在Javaは堂々のシェア1位となっています。

それだけJavaプログラミングを行っている人が多いということを示しています。

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TIOBE INDEX

沢山の人が使っているということは人気が高いということだけでなく、技術的に安定しやすく(バクなどが見つかっても修正されやすく)、プログラミング学習をする際に参考に見るサイトなどが多いということも表しています。

Javaで作れるものは?

業務システム

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Javaで制作する代表的なアプリとしては「業務システム」が有ります。

オンラインで動作するもので、例えば運送会社の配送システムや、金融の取引システムなどもJavaで作られています。

WEBアプリケーション

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Javaは、組織内のシステムだけでなくWEBのサービスを支えるアプリも開発できます。

例えば、Twitterのような大規模なWEBサービスなどもJavaで開発することができます。

Javaは開発に時間がかかるため小規模なWEBアプリ開発には向きませんが、しっかりしたアプリを開発する際に使用します。

Androidアプリ開発

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Googleが提供しているAndroid自体がJavaで動いており、そのアプリを作る時にJavaが利用されます。

WEB系のサービス以外にもスマホアプリを作ることができるのは魅力的ですね。

Javaの仕事市場は?

Javaを習得することでどのような仕事が出来るのかを見ていきます。

リクナビNEXT

転職市場でシェアの高い「リクナビNEXT」の転職例を見てみましょう。

未経験からOKで下記のような年収が記載されています。

【年収例】
460万円/経験2年/月給33万円
740万円/経験5年/月給52万円
1030万円/経験9年/月給71万円

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リクナビNEXT

ポテパンフリーランス

続いてフリーランス向けにレベル分けして案件を紹介している「ポテパンフリーランス」を見てみましょう。

数年の経験で月収80万円という案件等がいくつもあります。

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ポテパンフリーランス

Javaは、開発市場としては衰えることなく需要が有るため、ある程度高い収入が見込めます。

高所得案件の必須スキルで、次に紹介する「フレームワーク」というものの経験も必要と書かれていますので、フレームワークについても簡単に見ていきましょう。

Javaのフレームワークは?

「フレームワーク」とは、各言語に用意されているアプリケーションの雛形のようなものです。

そもそもフレームワークとは何なのかという内容は次の記事で解説していますので合わせてご覧ください。

Javaには様々なフレームワークがあります。

「Spring」「Struts」というフレームワークが特に有名です。

より詳しく知りたい方は次の記事で解説していますので合わせてご覧ください。

もちろんJava以外にもフレームワークはあります。

どのようなフレームワークがあるのかを知りたい方は次の記事をご覧ください。

Javaの勉強方法と資格は?

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Javaのおすすめ教材と勉強方法

Javaにはその人気の高さや歴史の深さから、様々な学習教材があります。

しかし中には、説明が難しかったり、内容が古いものもあったりして、良い教材を選ぶだけでもなかなか大変です。

そういった失敗をせずに効率よく習得していくためには、しっかりと自分にあったおすすめの教材を選んで、コツを抑えながら学習していくことが必要です。

Javaの学習に関しておすすめの教材・方法をまとめた記事がありますのでぜひご参考ください。

Javaの資格に挑戦しよう

Javaの資格は2つの種類に分けられます。

日本オラクルが提供するオラクル認定試験の「Java認定資格」か、サーティファイが提供するJavaプログラミング能力認定試験の「Javaプログラミング能力認定資格」の2つです。

Javaをきちんと理解していることを相手に伝えるためには、実務経験があるだけではなく資格もあった方が信用されます。

そのため、Javaに自信のある方は資格にも挑戦してみてください!

Javaの資格については次の記事で詳しく解説しているので、興味のある方は確認してみてください。

Javaでプログラムを作るには?

JDKとEclipseをインストールする方法

Javaでプログラムを開発するには「JDK」と呼ばれるJavaの開発ツールと、「Eclipse」という統合開発環境(IDE)をインストールする必要があります。

開発環境を構築する方法は次の記事で、Windowsの場合とMacの場合でそれぞれ分けて解説しています。

間違えないように記事の内容を確認しながらインストールをしてください。


Javaで「Hello World!」を表示する方法

最後にJavaで「Hello World!」を表示する方法を解説します。

次のプログラムではコンソールウィンドウに「Hello World!」と表示させています。

[実行結果]

このプログラムでは「System.out.println("Hello world!");」でコンソールウィンドウに文字を表示しています。

Javaのプログラムは、パッケージの中にクラスがあり、その中にメソッドが含まれるという構成になっています。

Javaの開発では、このような形でアプリケーションを作ります。

この記事を読んでJavaに興味を持ったら、実際にコードを書いてみましょう!

まとめ

いかがでしたでしょうか?

Java言語について特徴や使い道など、様々な角度から解説してきました。

大規模開発やAndroidアプリ開発を行うためのしっかりした言語ということがおわかり頂けたでしょうか。

Java言語の特徴などを抑えていただいた上で、プログラミングライフをより楽しんでいただければ幸いです。

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井上 慎也

井上 慎也

侍エンジニア塾のインストラクター。フリーでWEB制作の受託や自身の事業の傍ら、侍ではWEBプログラミング方法の指導やプログラミング学習コミュニティの運用を行っている。
好きなショートカットキーは、command + w 。愛機はMac Book Pro。ブラウザのタブを大量に開きがち。