webサービスとは?知りたいけど聞きにくい初歩知識をQ&Aで解説

こんにちは、ゆずかです。

webサービスという言葉を、最近よく聞くようになりました。なんとなく将来性がありそうだけど、どんなサービスのことかは分からない、という方も多いのではないでしょうか。

実は、パソコンやスマホを毎日使っている人は、webサービスを毎日使っています。誰もわざわざ意識しないほど、身近なものになっているのです。でも、実際に毎日使っていてもwebサービスとは何か、を考える機会はあまりありませんよね。

「どんなサービスがあるのか?」
「誰が運営しているのか?」
「どんな仕組み?」
「システムや言語は難しい?」
「未来のwebサービスはどうなるのか?」

知りたいけれどなかなか聞けないwebサービスの初歩的な知識から、将来はどんなwebサービスが期待できそうなのかを、徹底的にご紹介いたします

webサービス(ウェブサービス)とは何か?

webサービスの説明

WEBサービスはすでに生活に深く関わっています


このページを、パソコンやスマートフォンで読んでいるあなたは、今まさに、webサービスを使っています。パソコンやスマートフォン、ipadなどを使って、ホームページを見たりwebメールを使うのも、webサービス利用です。

あまりにも身近にあり、逆に分かりにくいですね。webサービスは他にも便利なサービスや機能が多数あり、今もどんどん新しいwebサービスが開発されています。

まずは、webサービスの全貌を知るためにも、その歴史や具体例など、webサービスの全体を解説してから、Q&A方式で誰もが知りたい疑問にお答えしていきます。

webサービスの歴史と移り変わり

webサービスの歴史

WEBサービスという言葉は広い意味で使われるようになりました


1990年代後半、個人向けのパソコンの普及と共に、インターネットも普及していきました。2000年代前半になると、webのソフトウエアを繋げたり、連携させるために開発されたwebサービスが、新技術として注目されました。

しかし、その後は他の技術が主流となり、現在では一部でしか利用されていない技術になっています。そしてしだいにwebサービスという言葉は、元々の技術的な意味ではなく、インターネット上のサービス全般を表す便利な言葉として、使われるようになりました。

インターネット上のサービスは、当初はパソコンのブラウザを使い、webサービスを提供していました。しかし、スマートフォンの登場により、スマートフォンのブラウザでの、webサービス利用が急増しています。

また、ブログやSNSの普及により、個人が情報を発信する手段として、webサービスが使われることが多くなってきています。

webサービスの定義は?

webサービスという言葉は、元々はサーバを外部から利用できる一部の技術を表す言葉でした。しかし、現在ではインターネット上で提供されるサービス、という広い意味で使用することができます。

インターネット上でのサービスを提供するための技術をさす場合と、提供されるサービスそのものをさす場合とがあり、両方の意味を含んでいます。

webサービスの具体例

便利なサービス

WEBサービスは身近なものから最新技術まで多様


webサービスには、具体的にどのようなサービスがあるのか、代表的なサービスを一部ご紹介します。

生活や仕事をサポートするサービス

最も使われているwebサービスのひとつが、ブラウザやアプリにログインすると、自分のメールをどこでも見ることができる「Gmail」、「Yahoomail」、「Hotmail」などのwebメールです。

また、カメラを使うと、テレビ電話のように遠方の人と会話ができる「Skype」や「Viper」などのサービスもあります。さらに、多人数での打ち合わせができるグループ会話ソフトや、資料を共有しながら打ち合わせができるソフトもあります。

場所に縛られることなく、遠方の人ともスムーズにコミュニケーションが取れるのも、webサービスの利点です。

生活を楽しくするサービス

映画や音楽、ゲームの分野でも、webサービスが急増しています。例えば、「ユーチューブ」や「ニコニコ動画」などの動画共有サービス。見逃したTVを一定期間WEBで見ることができる、民放TV見逃し配信などがあります。

また、個人が情報を受け取るだけではなく情報を発信できるのも、WEBサービスの特徴のひとつです。ライブ配信ができるサービスの「17Live」、投稿プラットフォームを提供する「クックパッド」、「はてなブログ」などがあります。

WEB上で社会的なつながりを作れるサービスとしては、「Instagram」、「Facebook」、「Twitter」などのソーシャルネットワーキングサービスがあります。「ポケモンGO」などのオンラインゲームも、WEBサービスの一部です。

ホームページを使った予約・販売、仲介サービス

ホームページで情報を閲覧し、比較してから、予約、購入などができるサービスも、充実してきました。ショッピングサイトでは、「ヤフーショッピング」、「楽天」、「ZOZOTOWN」などがあります。

商品の価格を簡単に比較できる「価格.com」、口コミで飲食店比較ができる「食べログ」、民泊紹介サービスの「Airbnb(エア・ビー・アンド・ビー)」、個人売買コマースの「メルカリ」などがあります。

また、JRや一部の私鉄、全日空、日本航空などのチケットを、WEBで予約・購入することができるサービスもあります。

情報サービス

ホームページで情報を検索するブラウザとしては、「Google Chrome(グーグル クローム)」、「Safari(サファリ)」、「Firefox(ファイヤーフォックス)」などがあります。

また、新聞社が提供するWEBニュース、情報誌が運営するレジャーガイドのサイトなど、情報を提供するサイトもあります。

支払いを便利にするサービス

スマホがあれば、現金がなくても決済できるサービスとして、「Apple Pay」、「おサイフケータイ」などがあります。

webサービスにはどんな便利な機能がある?

webサービスの便利機能

便利で使いやすい機能がたくさん!


最もよく使われている、基本的な機能をご紹介します。

サーチ・エンジンを使った情報検索機能

サーチ・エンジン(検索エンジン)というシステムを使い、インターネット上のホームページや情報を、効率よく探し出すためのサービス。「Yahoo!」「Google」「goo」などがあります。

情報の自動取得機能

わざわざ検索しなくても、自動的に情報が新しく更新され、常に最新の情報を知ることができる機能。ホームページやアプリなどでは、天気予報、地図上の現在位置表示、日時、株式相場、などの情報が、自動的に更新されて表示される機能を持つものが多いです。

オンライン物販できるショッピングカート機能

オンライン店舗を作り、ホームページに商品を掲載します。その商品を簡単に購入できるようにした機能が、ショッピングカート機能です。関連する機能として、オンライン上でのクレジットカード決済、暗号化などもあります。

個人が簡単に情報発信できる仕組み

閲覧して情報を得るだけではなく、個人でも世界に向けて情報を発信することができます。比較的簡単なツールは、ブログ、Instagram、Facebook、Twitterなどです。

web会議システム、ビデオ通話

音声や映像を複数で共有して、会議や通話を行える機能。web会議システムには、テキストチャット、書き込みができるホワイトボード機能、ファイル転送機能などがあり、セキュリティにも配慮されています。

クラウドサービス機能

サーバー上の文書やファイル、メールなどを複数で共有することで、リアルタイムに最新のデータを共有できる機能です。

webメールもクラウド機能を使っています。遠隔地からでも、同時に同じ文書にアクセスすることができるため、進捗管理などにもよく利用されます。

webサービスの仕組みをQ&Aで基礎から解説

webサービスの仕組み

webサービスの仕組みや関わり方には何があるか


Q.webサービスは何があれば使えるのか?

A.パソコン、スマートフォン、タブレット端末の他に、電気書籍リーダーやカーナビなどの専用端末がある。インターネット回線に接続して使用します。

Q.webサービスは誰が使えるのか?

A.端末とインターネット回線が使用できれば、誰でも使うことができます。ただし、有料のサービスや会員制のサービスもあります。

Q.webサービスはどこで使える?

A.インターネットに接続できれば、オフィス、自宅、外出先、海外でも使うことができます。山頂や無人島など、通常のインターネット環境がない場所でも、人工衛星通信を使用すれば使うことができます。

Q.webサービスが成り立つために必要なものは?

A.クライアントサーバにあるデーターやプログラムに、端末からアクセスします。

ユーザーに必要なもの・・・インターネット回線やWifi、端末
提供者に必要なもの・・・サーバ、プログラムやアプリケーション

詳しい仕組みは、図解で分かりやすく解説した、こちらの記事をお読みください。

Q.webサービスはどんな言語で作られている? 

A.JavaScript、Ruby、Python、PHP、Java、C言語、Objective-C、C++、C#、SQLなどです。

それぞれの言語の詳しい解説はこちらのページをご覧ください。

C言語とは?特徴や作れるものを初心者向けにわかりやすく解説
更新日 : 2019年4月25日
Javaとは?言語の特徴や用途などを専門用語抜きで網羅的に解説
更新日 : 2019年6月11日

Q.webサービスは誰が開発、運営している?

A.国、地方自治体、企業、個人などさまざま。webサービスを開発すれば、誰でも運営が可能です。

Q.webサービスのビジネスモデルはどんなものがある?

A.webサービスには、大きく分けると4つのビジネスモデルがあります。

「物販モデル」 商品をインターネット上で販売して、販売手数料などの利益を得ます。

「課金モデル」 サービスの利用代として、年や月単位で定額の課金をしたり、個別に利用料金を決めて課金することで、収益を得ます。動画閲覧サイト、漫画サイトなどがあります。

「広告モデル」 ニュース情報など閲覧者数が多いホームページが広告を掲載することで、収益を得ます。

「仲介モデル」 需要と供給をマッチングさせることで、仲介の手数料を得ます。不動産仲介や人材募集サイトなど。

Q.webサービスに関連する仕事には何がある?

A.サービスの運営者(企業や個人)、開発者や制作会社、クレジットや銀行、インターネット回線の通信会社、クライアントサーバーの運営者、通販の運輸会社など、webサービスを作る仕事、運営する仕事、技術や機器に関する仕事などがあります。

要注目のwebサービスに関連する新技術は何?

webサービスの新技術

今後webサービスで活躍しそうな新技術たち

通信技術

次世代モバイル通信「5G」の大容量通信技術により、膨大なデータ量の処理が可能になります。

画像技術

超精密な映像8Kの画像技術により、肉眼で見るのと同じような映像再現が可能になります。

AI

人工知能のAIが進歩して、人間の脳に近づきます。

衛星通信の利用

衛星通信を利用することで、どこでも位置情報の取得が可能になります。

AR,VR

精密画像や正確な位置握技術の向上により、医療分野などでも用途が広がります。

これからどうなる?将来性がありそうなwebサービス予想

未来のwebサービス

これからはどんなwebサービスが増えてくる?

自宅の家電をスマホから管理できるサービス

家電とインターネットがつながることで、スマートフォンからお風呂を沸かしたり、冷房を付けたりすることができるようになります。家電とAIの融合により、AIが家を管理することも可能になります。

精密な映像を利用したライブストリーミング

超精密な映像8K技術により、まるでどこでもドアで移動したような、ライブ映像を楽しむことができます。

車椅子の自動運転

行き先を指定することで、自動で動く車椅子に乗って移動できるサービス。施設内の移動や病院までの移動が楽に行えるようになります。

地域医療の遠隔サービス

地域医療の医師不足問題を解決するための、遠隔医療サービス。オンライン医療端末を地域に設置すれば、遠隔診療や遠隔手術を行えるようになります。

ヘルスケア端末

自宅で小さな携帯用ヘルスケア端末を身につけて、体のデータを測定します。がん検診や血圧測定、血管の状態などを自動測定して、主治医にデータ送信をして体調管理を行えるようになります。

まとめ

いかがでしたでしょうか、いつの間にか沢山のwebサービスを利用していたことに、驚かれたのではないでしょうか。それくらいwebサービスは生活と切り離せないほど、身近なものになりつつあります。

webサービスとはどんなものなのか、webサービスの全体像を知るお役にたてれば嬉しいです。今後もwebサービスは、どんどん進化していきます。あなたも今後webサービスに、積極的に関わってみてはいかがでしょうか。

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