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【初心者必見】プログラミングとは?誰でもわかる基礎知識

こんにちは!侍ブログ編集部(@samuraijuku)です。

IT業界では深刻なエンジニア不足ということもあり、2020年には小学校でプログラミングが必須化が決定し話題になっています。

なにかと注目をあびている「プログラミング」ですが

プログラミングってそもそも何なんだろ……?

こんな疑問をお持ちの方が多いと思います。

この記事では、

  • プログラミングの基礎知識
  • プログラミングの種類
  • 初心者のためのプログラミング学習手順

こんな内容を紹介します!

とはいえ、ここまで読んで理解できるか不安に思っている人もいるでしょう。でも安心してください。初心者にもわかりやすい専門用語は無しで説明しているので安心して読み進めてください!

この記事を読めば、「プログラミングとは何なのか」誰でも理解することができます。プログラミングについて理解してから学習するかどうかで、学習効率が10倍違いますので、期待して読んでくださいね。

また、この記事の内容は動画でも配信しています。こちらもぜひご覧ください!

「プログラミング」とは?

まずはWikipediaの説明を見てみましょう。

コンピュータのプログラミング(英: programming)とは、コンピュータプログラムを作成することにより、人間の意図した処理を行うようにコンピュータに指示を与える行為である。(コンピュータ以外にも「プログラミング」という語は使われるが、それらについては扱わない)

引用元:Wikipedia

上の通りに説明されていますが、これではよくわかりません。

つまり、どういうことかというと…

コンピュータへの指示を書くこと

プログラミングを簡単に説明すると「コンピュータへの指示を書くこと」です。

プログラミング実行の流れ

前提として、コンピュータは人間と違い、指示された通りの事しか出来ません。コンピュータに対して「こうしてほしい」という事を、「コンピュータが理解できるように正確に伝える事」が必要です。

つまり、コンピュータに「こうやって動いて欲しい!」と伝えるための行動のことを「プログラミング」と言うのです。もう少し具体的に言えば、プログラミングとは、コンピュータが実際に理解できる言葉である「プログラム」を作っていくことです。

指示を出すために使用する「プログラム」

プログラムを簡単に説明すると「パソコンで実行をするための指示書」です。

プログラム実行の流れ

例えば、「コンサート」だったり「文化祭の出し物」だったり、「運動会」などでも使われているのをご存知でしょうか。

「プログラム」という言葉は、実はIT業界特有の難しい専門用語ではなく、世間一般で広く使われている言葉なのです。これらのプログラムという言葉を日本語にすると、「実行する順番」になります。

つまり、コンピュータ上での「プログラム」とは、「コンピュータがするべき仕事の手順や内容が書いてある指示書」という意味になります。まずはじめに何をして、その次に何をして…という指示が、「コンピュータが理解できる言葉で順番通りに書かれているもの」ということです。

料理を作るときの「レシピ」や、仕事をこなす上での「マニュアル」のようなものだとイメージしていただくと分かりやすいでしょう。

プログラミングで「人間では叶えられない処理」を実現できる

プログラミングの本質は「人間だけでは叶えられない仕事を実現すること」です。

例えば、普段あなたが使っているFacebookやLINEなどのアプリも、「もっと手軽に友達と体験を共有したい!」とか、「もっと簡単に連絡を取り合いたい!」という願いから、プログラミングを使って実現したものです。

楽しみたい・喜んで欲しい・面倒臭い・仲良くしたい、そういった欲をより高いレベルで満たすことができるものともいえるでしょう。

しかし、「プログラミング」も魔法ではありませんので何でもできるわけではありません。ただ、コンピュータは人間の思考速度などとは比べ物にならない性能を持っているので、人間では到底叶わない仕事をしてもらうことができます。

例えば、Facebookでは膨大な数のユーザー登録管理や・投稿の管理・投稿にいいねをつけるというような行為がリアルタイムに行われていますが、これらを人間だけで実現するのは100%不可能です。

コンピュータという超高速処理を実行できる道具に、どう働いてもらうかを的確に指示することで、とても大きな影響力を持たせることができます。つまり、プログラミングの本質とは、人間だけでは到底叶えられないお願いを、コンピュータに仕事をさせて実現することです。

プログラミングで「できること」とは?

プログラミングが秘める可能性は計り知れません。プログラミングでできることを簡単に紹介すると、

  • Webアプリ開発
  • Webサイト制作
  • スマホアプリ開発
  • AI(人工知能)開発
  • ゲーム開発
  • システム開発

上記のような開発を行うことができます。世の中のあらゆるものにプログラミングは活用されているのです。

プログラミングについて知れば知るほど、秘めている可能性と多様性に驚くこと間違いなしです。具体的にプログラミングでできることを知りたい方はこちらの記事もあわせてご覧ください。

「プログラミングでできること」とは?入門者に必要な基礎知識

「プログラミング言語」とは?

次に、プログラミングを行うために必要なプログラミング言語とはなにかを説明していきます。

あなたは「マトリックス」という映画を見たことがあるでしょうか?

機械語のイメージ
機械語のイメージ図

コンピュータはマトリックスの世界で語られているように、すべての情報を0(ゼロ)と1(イチ)で扱っています。コンピュータが直接理解できるこの0(ゼロ)と1(イチ)が並ぶ情報を「機械語」といいます。

ただ、機械語は直接人間が見てもスムーズに理解することはできません。

そこで、人間でも理解できて機械語に変換しやすい、言わば中間の言語として「プログラミング言語」というものが作られました。

人は「プログラミング言語」の書き方を覚えることで、様々な指示をコンピュータに出せるようになります。

代表的なプログラミング言語の「種類」と「特徴」

私たちの世界では、日本人には日本語で、アメリカ人には英語で、ドイツ人にはドイツ語でというように、話す相手によって適切な言語が必要になります。

プログラミングの世界でも同様で、用途に応じて色々なプログラミング言語が必要で、その数は200言語以上と言われています。

すべての言語を紹介することはできないので、日本でのシェア率が高い代表的な言語をご紹介します。その他にもたくさんの言語があるので、それぞれの言語の特徴をしっかりと覚えておきましょう!

また、それぞれの言語が得意なことをこちらの表でまとめたのでお時間のない方は表を参考にしてみてください。

主要言語の特徴まとめ
主要言語の特徴まとめ

HTML

HTMLは後ほど紹介する「CSS」「Javascript」と一緒に使われることの多い言語です。この3つの言語を組み合わせて、AmazonやYahooなどのWebサイトが作られています。

Webサイトの中でもHTMLは、パーツや骨格を作る役割を持っています。例えば、Webサイトを作ることを料理に例えてみましょう。

HTMLの概要
HTMLの例え

HTMLは料理で言うところの、「素材」にあたり、野菜・お肉・魚などの食べ物そのものを指します。どんな料理を作る上でも素材がなければ、なにもできませんよね?

Webサイトに必要な要素と言えば、メニューバーや見出し、文字、ボタン、画像などの目に見えるパーツです。これらはすべてHTMLを用いて作られています。

HTMLとはなにか?具体的に知りたい方はこちら

CSS

CSSは、Webサイトのパーツを装飾するのに使われる言語です。HTMLで作成したパーツに対して、色や形などデザイン面の装飾を行うことができます。

CSSの例え
CSSの例え

料理に例えるとCSSは調味料です。素材だけだと味気ない食材に調味料を使って美味しく華やかにする。つまり、Webサイトにデザインの要素を追加して美しい見た目にするのがCSSです。

広告やボタンも文字だけだと、魅力も感じないし見にくいですよね。CSSを使えば、広告の文字やボタンの色など、見た目を美しくすることが可能となります。

普段目にしているようなWebサイトには必ずと言っていいほど、このCSSでの装飾が行われています。

CSSとはなにか?具体的に知りたい方はこちら

JavaScript

JavaScriptはパーツに対して動きを出すことができる言語です。

Javascriptの例え
Javascriptの例え

料理で言うところの、「調理」の部分にあたります。素材を用意して、それに味付けをして、更に調理をすることで味や食感に変化を付けることができます。

素材や調味料を煮たり、焼いたり、揚げたりと調理の動きを加えることで、料理の完成度を高める。つまり、Webサイトをより使いやすくしたり、かっこよくするのがJavaScriptです。

Webサイトで言うと、JavaScriptはスライドショーを作成したり、ユーザーのアクションに合わせてページを変化させることができます。

また、Javascriptは多様性に富んだ言語でもあり、Web制作だけでなくアプリ開発やシステム開発などあらゆる場面で使用されています。

Javascriptとはなにか?具体的に知りたい方はこちら

PHP

PHPはWebアプリやWebサービスを作るのに適しているプログラミング言語です。

PHPはWebサーバー上で動く言語で、サーバーに保存されているデータを引き出したり、サーバー上のデータをもとに認証判定を行う機能を開発したりするときに役立ちます。

例えば、WebサービスにログインするときにパスワードやIDなどを求められることありますよね?入力したパスワードやIDが元々登録されている内容と合っているかどうか判定して、ログイン後の画面に移行する処理はPHPが使用されていることが多いです。

TwitterやFacebook、WordPressなどにもPHPは使われており、Webサービス開発において欠かせない言語となっています。

PHPとはなにか?具体的に知りたい方はこちら

Ruby

Rubyは主にWebアプリケーションの開発に使用されるプログラミング言語です。

身近なアプリを例に出すと、「食べログ」や「クックパッド」などはRubyを中心に開発が行われたWebアプリケーションです。その他にも、「Wantedly」や「Airbnb」などのSNSまで多くの開発で利用されています。

日本人が開発した言語なので、日本語の情報が多く文法も他の言語に比べて短いので、初心者によくおすすめされる言語の1つです。

また、「Ruby on Rails」というフレームワークを用いることで他の言語に比べて、効率よくECサイトなどのWebサービスを開発できるため、ベンチャー企業などでもよく使われています。

Rubyとはなにか?具体的に知りたい方はこちら

Python

昨今、「AI」という言葉が世間をにぎわせています。その人工知能を作るプログラミング言語が「Python」なんです。

機械学習には、これからうなぎのぼりに需要が高まっていきます。その理由は先ほどお伝えした「AI」の発達が急速に進んでいるからです。

引用元:https://www.tiobe.com/tiobe-index/

「Python」の需要はここ最近で爆発的に高まっていて、「TIOBE Index」というどのプログラミング言語が人気かを統計的に表した指標で3位となっています。

文法に関しても、読みやすく、規則がきっちりと決まっているため初心者でも学びやすい言語となっています。

機械学習に関しても様々なライブラリ(使い回しできるコードの辞典のようなもの)がたくさん用意されており、イメージよりもはるかに参入しやすい言語です。

Pythonとはなにか?具体的に知りたい方はこちら

C言語

C言語はコンピューターの機器そのもの(ハードウェア)を考えながらプログラムを書いていく必要がある言語です。そのため、パソコンの仕組みに詳しくない方には難易度が高いとされています。

しかし、数あるプログラミング言語のなかでも処理速度が最速レベルと言われており、いまでもWindowsやMacといったパソコンに普段搭載されている機能の開発やいま流行りのクラウド電化製品の開発などにも活用されています。

非常に難しい言語ですが、C言語が扱えるプログラマーはかなり重宝されます。また、C言語を改良した「C++」というプログラミング言語もあります。こちらも習得難易度は高いですが、覚えておくとかなり需要の高いエンジニアになれるでしょう。

C言語とは?初心者目線で基礎からやさしく解説
C++とは?C言語との違いや特徴など徹底解説

Java

Java言語は2020年現在、一番使われている言語で、シェアNo.1を誇っています。ということは仕事の案件も山ほどあるということで需要もかなりあります。

作れるものとしては、「業務システム」「Webアプリケーション」「Androidアプリ」と幅広いです。文法の特徴としてRubyやPythonよりも複雑なため、初心者が初めて扱うプログラミング言語としては難易度が高いです。

Javaは汎用性の高さも魅力ですが処理速度はかなり早いです。さすがにC言語には劣りますが、他の言語と比べてもトップクラスだと言えます。

Javaとは?初心者目線で基礎からやさしく解説

プログラミングの「需要」と「将来性」

プログラミングの需要や将来性についても気になるところですよね。プログラミングの将来性や需要をしっかり理解することで、これからプログラミングを学ぶべきかどうかの判断になります。

結論からいうと、プログラミングの需要も将来性もかなり高いです。

理由は3つあります。

  • 義務教育でプログラミングが必修科目になった
  • プログラミングを使ったサービスで効率化が進んでいる
  • AIが人間の仕事を置き換わる

それぞれ詳しく見ていきましょう!

義務教育におけるプログラミング必修化

まず1つ目の理由は「義務教育でプログラミングが必修科目となったから」です。英語や数学と並んで、2020年度から「プログラミング」が義務教育に加わります。

2020年度からは小学生が、2021年度からは中学生がプログラミング学習を行い、今後は高校でも授業に組み込まれることが決定しています。

なぜこのような流れになるのでしょうか? 答えはIT人材が不足しているからです。世の中のIT化は年々凄まじい速さで進んでいますが、それを扱える技術者は圧倒的に不足しています。

このような状況を解決する為にも、義務教育からプログラミング学習を取り入れることで技術者を育成しようとする取り組みがあります。

つまり、国も認めるほどプログラミング学習は将来性があるということです。

今後は「パソコンが使える」「スマホが使える」くらい当たり前に「プログラミングができる」という世界になるかもしれませんね。

プログラミングを使ったサービスの効率化

プログラミングによって仕事での効率化、私生活での効率化が進み、人間の暮らしが豊かになってきました。

例えば最近だとキャッシュレス決済が盛り上がりを見せています。これまで小売店などで現金を取り扱うのは、盗難のリスクや計算誤り、数えるのに時間がかかるなどデメリットがありました。

キャッシュレス決済サービス一覧
キャッシュレス決済サービス一覧

それを解決するのが、PayPayやLINEペイなどのキャッシュレスサービスです。これにより小売店も現金を回収する手間が無くなりますし、ユーザーも現金を持ち歩く手間が無くなります。

他にも、業務のタスク管理を行うシステムなど、プログラミングが業務に与える影響は大きいです。

私生活でもフィットネスアプリで健康管理をしたり、スケジュール管理をするなど、私たちの生活により身近にプログラミングが関わってきています。

このように、プログラミングを使って世の中のサービスの効率化が進んでいるので、プログラミングの将来性は明るいと言えます。

人が行っていた仕事をAIが担っていく

世の中の単純作業はAIに置き換わってきています。

イギリスのオックスフォード大学は、近い将来に現在ある仕事の90%はAIなどの機械に置き換えられると公表しました。また、野村総合研究所はこの先15年で今ある仕事の49%がなくなるというレポートを発表しています。

例えば、

  • 倉庫整理
  • タクシーなどのドライバー
  • スーパーなどのレジ打ち

などがあります。

通販サイト大手のAmazonの倉庫では既に倉庫作業にロボットが使われており、タクシードライバーも自動運転に置き換わる流れが想定されます。

世の中の効率化を踏まえると当然の流れですので、この未来の流れに逆らうよりは利用した方が賢いと言えるでしょう。

そのため、今のうちにプログラミングを身につけて、将来的には「機械を使う側」の仕事をするのが大切になります。

プログラミングを学ぶ「メリット」

プログラミングと聞くと、かなり難易度が高いイメージをお持ちの方も多いですよね。

もし、学習を初めて途中で挫折してしまったらどうしよう…。

このように不安を感じてしまうこともあると思います。そのように感じている方は安心してください。

実はプログラミングは学ぶだけでも、さまざまなメリットがあります。具体的に言えば、プログラミングを学習することで現代社会に必要な3つのスキルを一挙に習得することができます。

このように聞くと胡散臭く感じるかもしれませんが、実際に様々な成功者がプログラミング学習の必要性について語っています。

あのスティーブ・ジョブズも、このように語っています。

この国の全ての人が、プログラミングができるようにならなければいけない。なぜなら、"考え方"がわかるようになるからだ。ロースクールに行くようなものだよ。
全員が弁護士になるべきだとは言わないけれど、現実にロースクールに通うことは人生に役立つはずだ。一定の方法で物事の考え方を学べるからね

こちらの記事ではプログラミングを

  • 学ぶことで得られるメリット
  • 学んだ後に得られるメリット

をご紹介しています。この記事でお届けするプログラミング学習のメリットをきっかけに、あなたのモチベーション向上に繋げてください!

プログラミングは学ぶだけでも効果あり!?学習で得られるメリットまとめ

プログラミングの魅力とは?

プログラミングを学ぶことで、色々なスキルを身につけることができます。ですが

そもそもプログラミングにはどんな魅力があるの?

と疑問に思う人も多いかと思います。いろんな魅力はあるのですが、簡単に言うと

  • モノづくりに関われる
  • 最先端の技術や知識を学べる
  • 必要とされる人材になれる
  • プログラムが動いたときの嬉しさ
  • 使える言語の幅が広がる
  • 具現化できる

などがあげられます。もっと詳し知りたい人は、プログラミングの魅力について詳しく解説している記事があるのでそちらをチェックしてください。

学ぶ前に知っておきたいプログラミングの魅力とは?

プログラミングの「効率的な勉強法」

言語が決まれば、効率的な勉強法を知り、実行して自分に合うかどうか試していくのがいいでしょう。プログラミング学習は「いかに挫折しないか」がカギになります。大きな壁が立ちはだかったとき、挫折しそうになったときに簡単に乗り越えるかが重要です。

そこで、ここでは必ず抑えておきたい5つの勉強方法をご紹介します。

学習サイトを活用する

プログラミングは「いかに自分で考え、手を動かしたか」が学習の質を左右します。やみくもに勉強をするのでは、なかなか学習が定着しませんし、何よりスキルが身に付いているという実感を得づらいです。

そんな時は「学習サイト」を使うことをおすすめします。まず、基礎的なスキルなどは「学習サイト」でマスターするといいでしょう。以下の学習サイトをまとめた記事を参考に選んでみてくださいね!

まずはここから!無料で始められるプログラミング学習サイト
小学生向け!おすすめのプログラミング学習サイト

書籍を活用する

基礎的なことは「学習サイト」で学ぶことができます。しかし、学習サイトだけだと「基礎的で一番使うところを効率的に学んだ」という状態にすぎません。

必ず抜け漏れはありますし、今後サービスを作ったり、現場レベルで使える知識とするにはやはり1冊本を購入して基礎固めすることも大切なことです。

本の使い方は様々で、

  • 文法のわからないところが出てきた時に辞書的に使う
  • 書籍で紹介してあるサンプルサービスを作り、もの作りの基礎をさらに固める
  • 微妙な概念の違いなどを理解するのに、さらに詳しく書籍を使って勉強する

大きくはこの3つです。

「紙媒体だと、かさばって持ち歩くのに不便だから必要ない」

こんなことを言う人もいるんですが、実際に実用的な技術を学ぶためには避けて通れない勉強法なので、ぜひぜひ挑戦してくださいね!

以下の記事を参考にあなたにあった書籍を選んでみてください!

プログラミング学習におすすめの書籍まとめ

WEBの質問サイトを活用する

どうしても分からない箇所があって調べても分からない
そもそも調べ方が分からない」

正直、勉強していてこんなことはしょっちゅうです。なので、誰かに聞きたいと思うんですが、誰に聞けばいいの?と困ることって少なくないですよね。でも、実はそんなときに便利なサービスがあるんです。

それが「teratail(テラテイル)」というサービスです。

エンジニアのためのQ&Aサイトで、様々な質問が毎日投げかけられています。このサイトのすごいところは、無料なのに返答時間がとてつもなく早いということ。平均で1時間半くらいで返答が返ってきます。

しかし、Q&Aサイトを有効活用するためには、質問の仕方についても知っておかなければなりません。こちらの記事では、エンジニア監修の質問サイト活用方法や質問するためのテンプレートをまとめています。ぜひ参考にしてみてください。

エンジニアが教えるプログラミング質問サイトの活用術

プログラミングスクールを受講する

プログラミング学習は、挫折率が高いと言われています。弊社の行ったアンケートによると、プログラミング学習者の87.5%は挫折を経験しているという結果がでました。

挫折の原因は様々ですが、簡単に習得できるスキルではないということが分かりますね。挫折してしまう要因についてはこちらの記事でまとめているので、あわせて読んでいただければと思います。

そんなに簡単に学習できるものでもないんですね。その際は「プログラミングスクール」に入校することをおすすめします。

プログラミングスクールに入るメリットとしては以下のことが挙げられます。

  • 質問がその場でできる
  • カリキュラムが決まっていて、やるべきことが最適化されている
  • 仕事獲得までのサポートが充実している

大きく3つ挙げましたが、これだけでもかなりのメリットがあることをわかっていただけますか? 挫折に悩むよりもスパッとプログラミングスクールに通った方が、トータルで考えてもコストメリットが高いと言えるのではないでしょうか。

転職して実際に経験を積む

もっとも効率よく学習できる環境が整っているのは、やはり実務ではないでしょうか。

最近では、未経験でも転職できる企業が多く、そういった企業では研修環境が整っているため、効率よく実践でプログラミングを学ぶことができます。

しかし、未経験可といっても全くの未経験から転職することは簡単ではありません。企業に対して、あなたの実力を実績以外のもので示す必要があります。

そのためには「ポートフォリオ」が必要です。とくに昨今、エンジニアの人気は高まっているため、オリジナル性の高いポートフォリオを用意することが転職への近道となるでしょう。

未経験者がエンジニアへ転職するためのポートフォリオ作成方法まとめ

知っておきたい「専門用語」関連まとめ

プログラミングスキルを習得するのに避けて通ることができないのが「専門用語」への理解度です。

  • サーバー
  • OS
  • ソフトウェア

など、初心者の方であればあるほどこういった横文字の連続に頭を悩ませているのではないでしょうか。

そこで、こちらの記事ではプログラミングを学習していて頻繁に出てくるWEBプログラミング関連用語を厳選して25語ご紹介しています。

これらの用語を理解しておくだけでもプログラミング学習のハードルは間違いなく下がりますので、気になる用語が出てきたときや学習中の参照記事にしていただければと思います。

初心者が覚えておきたいプログラミング関連用語25選

まとめ

ここまでプログラミングの本質や基本事項に関して説明をしてきました。

要点が掴めるようにとっかかりとしてのイメージをわかりやすく解説したので、今後の学習に活かして頂ければ幸いです。プログラミングの世界は奥が深く、始めのうちはわからないことだらけかもしれません。

しかし、学んだ先にあるメリットは甚大です。この記事を読んでプログラミングに興味を持っていただいた方はぜひプログラミング学習をはじめてみてください。

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侍ブログ編集部

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